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  • 롯데월드 벨루가 야생적응장으로 간다

    위 이미지는 롯데월드 벨루가와는 관련이 없습니다.

    롯데월드에 사는 벨루가는 야생으로 돌아갈 수 있을까요?

     

    롯데월드가 동료들이 죽고 아쿠아리움에 홀로 남은 벨루가 ‘벨라’를 2022년 말쯤 야생적응장(생크추어리)로 보낸다고 합니다. 적응이 잘 되면 2023년 야생 방류도 가능해 보입니다.

     

    롯데월드는 지난 5일 기자 간담회를 열어 △건강평가 △방류지 적합성 평가 △야생 적응훈련 △방류 적응장 이송 △방류지 현지 적응 △방류 적합성 판정 △최종 야생 방류 등 7단계로 벨라의 방류 절차를 진행한다고 밝혔습니다.

     

    벨라는 현재 1~3단계에 해당하는 훈련을 하고 있다고 합니다. 롯데월드는 벨라가 자연 상태의 벨루가와 같은 습성을 갖도록 활어를 먹잇감으로 줘 사냥 기술을 익히도록 하고 있습니다.

     

    위험한 야생에서 생존을 위해 다른 고래류의 영상을 보여주면서 사회적 반응이 있는지도 관찰 중이라고 합니다. 벨라는 큰돌고래 등에는 반응이 없었지만, 범고래를 봤을 때는 빠르게 유영하는 모습을 보였다고 합니다.

     

    벨루가는 귀여운 얼굴과 온순한 성격으로 세계 각국의 수족관에 전시되고 있는 해양 포유류입니다.

     

    벨라는 2011년에 러시아에서 태어난 암컷으로 잠실 제2롯데월드 아쿠아리움 개장에 앞서 2007년생 수컷 벨리, 2012년생 벨로와 함께 수입됐습니다.

     

    하지만 2016년 벨로가, 2019년에는 벨리가 폐사하면서 롯데월드는 동물보호단체 등의 거센 비판에 직면했고 벨라를 야생방류하기로 방침을 세웠습니다.

     

    야생 벨루가의 평균 수명은 35세이고 최대 수명은 50세까지 이르는 것으로 알려져 있습니다. 벨로와 벨리는 12살에 죽었습니다.

  • 부설거사, 파계 또한 깨달음의 길

    부설거사에 얽힌 이야기는 수행에 승속이 따로 없음을 알려주는 대표적인 이야기입니다.

     

    신라 때 고승인 부설거사의 삶과 행적에 대한 기록은 전북 부안 내변산 월명암에 전해오는 한문 필사본 <부설전>에 담겨 있습니다. 누구인지 알 수는 없지만, 지은이는 구전되던 부설거사의 이야기를 소설체로 정리한 것으로 보입니다.

     

    거사라는 말에서 알 수 있듯이 부설은 출가승은 아니었습니다. 정확히 말하면 출가했다 파계한 승려입니다. 부설거사는 신라 때 불국사의 승려였다고 합니다. 승려일 당시 그는 도반인 영조, 영희 스님과 함께 전국의 명산을 찾아다니며 수행을 했다고 합니다.

     

    그러던 중 부설 스님에게 당혹스러운 인연이 생겨납니다. 지리산, 천관산, 능가산 등지에서 수도하고 오대산으로 문수보살을 친견하여 묘법을 얻고자 만행을 떠나는 어느 봄날이었습니다.

     

    그날따라 비가 추적추적 내렸습니다. 김제시 부근을 지나던 세 도반은 불심이 깊다는 집을 수소문해 하룻밤을 지내게 됐습니다. 구무원이라는 사람의 집이었습니다. 하룻밤 신세 지고 떠나려 했지만, 비가 몇 날을 계속해서 내려 하는 수 없이 며칠을 묵게 됐습니다.

     

    스님들이 머무는 동안 불심이 깊었던 구무원은 스님들에게 자주 법문을 청했습니다. 그에게는 재색을 겸비한 묘화라는 딸이 있었습니다. 묘화 낭자도 스님들의 법문에 귀를 기울였습니다.

     

    며칠 뒤 비가 그치고 부설 거사 일행은 다시 길을 나서고자 했습니다. 그런데, 묘화 낭자가 부설 거사를 붙잡았습니다. 그는 부설 스님에게 자신의 지아비가 되어줄 것을 간청했습니다. 득도를 위해 세속의 삶을 버리고 출가한 스님에게 혼인해달라고 매달린 것입니다. 부설거사는 단호히 거절했지만 묘화 낭자의 뜻을 꺾을 수가 없었습니다.

     

    “장차 도통하여 많은 중생을 구하실 스님이 작은 계집 하나 구해 주지 못한다면 어찌 큰 뜻을 이루실 수가 있겠습니까?”

     

    묘화 낭자는 혼인을 해주지 않으면 자신은 목숨을 끊겠다고 했습니다. 자살 기도도 했습니다. 그런 딸을 보고 구무원도 부설 스님에게 매달려 애원했습니다. 부설 스님은 묘화 낭자의 목숨을 건 호소에 하는 수 없이 그녀와 혼인을 하기로 결심합니다. 도반들은 어이가 없었습니다.

     

    그때 부설 스님은 도부재치소(道不在緇素) 도부재화야(道不在華野) 제불방편(諸佛方便) 지재이생(志在利生)이라는 게송을 들려주며 도반들을 떠나보냅니다.

     

    “도라는 것은 승려의 검은 옷과 속인의 하얀 옷에 있는 것이 아니며, 번화로운 거리와 초야에 있는 것도 아니다. 모든 부처님이 하고자 하신 뜻은 중생을 이롭게 제도하는 데에 있다.”라는 뜻입니다.

     

    그런 마음으로 부설 스님은 거사가 됐습니다. 묘화와 부부의 인연을 맺은 뒤 아들과 딸을 얻어 등운과 월명이라 이름 지었습니다. 비록 파계하고 집안을 이뤘지만, 부설 거사는 수행을 게을리하지 않았습니다. 부부는 바닷가에 지은 초막에서 지낼 때나 나중에 내변산에 지은 암자에서 살 때나 늘 수행에 몰두했습니다.

     

    세월은 흐르고 또 흘러 지난날의 도반인 영조 스님과 영희 스님이 오대산에서 수행을 마치고 부설 거사를 찾아왔습니다. 그때 부설 거사는 한참 동안 토굴에서 수행 중이었습니다.

     

    두 도반이 왔다는 말을 듣고 토굴에서 나온 부설 거사에게 영조와 영희 두 스님은 측은한 마음을 감추지 않았습니다. 그때 묘화 부인이 두 스님에게 도력을 겨룰 것을 제안합니다.

     

    묘화 부인은 병 3개에 물을 가득 담아 걸어 놓고 병만 땅에 떨어지게 하라는 문제를 냈습니다. 영조, 영희 두 스님이 병을 깨자 병 조각과 함께 물이 땅에 쏟아졌습니다.

     

    하지만 부설 거사가 병을 깨자 병 조각은 바닥에 떨어졌지만 물은 그대로 매달려 있었습니다. 두 도반은 부설 거사 앞에서 고개를 숙일 수밖에 없었습니다. 그때 영조, 영희 두 스님이 법문을 청하자 부설 거사는 다음과 같은 게송을 읊었습니다.

     

    목무소견 무분별(目無所見 無分別)

    이청무음 절시비(耳聽無音 絶是非)

    시비분별 도방하(是非分別 都放下)

    단간심불 자귀의(但看心佛 自歸依)

     

    눈은 보는 바가 없어 분별심이 사라졌고

    귀는 듣는 바가 없어 시비심을 끊었네

    시비분별을 모두 놓아 버리고

    다만 마음 부처를 보아 자신에게 귀의할지니라

     

    게송을 마친 뒤 부설 거사는 그 자리에서 열반에 들었습니다. 묘화 부인은 남편이 세상을 떠나자 전 재산을 털어 부설원을 세운 뒤 평생 보살행을 실천하다 110세에 세상을 떠납니다. 출가한 등운과 월명도 수행에 정진해 득도하게 됩니다.

     

    자신의 깨달음보다 한 여성의 목숨을 구하기 위해 파계를 선택한 부설 거사. 도반들을 떠나보내며 지은 게송에 담긴 중생을 이롭게 하는 일을 함으로써 부처님의 뜻을 따르기로 한 그 마음이 부설 거사를 깨달음에 이르게 한 힘이 아니었을까요.

  • 요소수 대란 속 소방서에 요소수 기부 이어져

    요소수 대란 속에 보상서에 익명의 요소수 기부가 이어졌습니다. 

     

    서울광진소방서는 한 시민이 서울 광진구에 있는 중곡119안전센터 출입문 앞에 요소수 5상자를 놓고 갔다고 밝혔습니다.

     

    상자에 든 요소수 양은 모두 50리터에 달했습니다. 

     

    그 시민이 놓고 간 상자에는 “소방서에서 도움이 됐으면 좋겠다”, “운행하시는 모든 분들에게 안전 운전을 기도한다” 등의 메시지가 적혀 있었습니다.

     

    광진소방서는 기부받은 요소수를 구급 차량과 펌프차 등 출동 차량에 우선적으로 사용할 것으로 알려졌습니다 

     

    최근 요소수 부족 사태가 이어지자 소방서에 요소수를 기부하는 사례가 잇따르고 있습니다.

     

    지난주 금요일부터 주말 동안 인천, 전주, 춘천, 김해, 광양, 순천 등의 소방서에 시민들이 요소수를 들고 찾아와 기부했습니다

  • 시크교 청년들, 터번 벗지 말라는 가르침을 깨다

    지난 10월 11일 캐나다 브리티시 컬럼비아주 골든 이어스 주립공원에서 하이킹하던 쿨진더 킨다(Kuljinder Kinda)와 네 명의 친구들은 근처에서 다급한 비명소리를 들었어요.

     

    2명의 남성이 바위에서 미끄러져 떨어졌는데 그 아래는 급류가 사납게 회오리치는 폭포였어요. 다시 올라오려 해도 미끄러운 바위 위를 오를 수 없고, 바위 아래는 급류가 흐르는 폭포라, 오도 가도 못 하고 공포에 떨고 있었죠. 생명이 위급한 상황이었지만 응급서비스를 요청하기 위한 휴대 전화도 없는 난처한 상태였죠.

     

    킨다와 친구들은 잠시 고민하다가 머리에 두르고 있던 터번과 옷가지를 벗어서 잘 묶어 밧줄을 만들었어요. 그걸 미끄러운 바위 아래로 던져 낙오된 두 남자가 그걸 이용해 올라오도록 도왔어요.

     

    사실 이들은 공공장소에서 터번을 벗으면 안 된다는 규율이 있는 인도 시크교도였는데도 생명을 구하기 위해 아무 망설임 없이 터번을 벗어 찢고 이어서 밧줄을 만든 거예요. 시크교의 가르침에서 위기에 처한 누군가를 돕기 위해 무엇이든 하라는 것을 기억한 거죠.

     

    이들의 영웅적인 구조 활동을 본 등산객들은 박수를 보냈고, 구조된 사람들도 악수를 청하며 감사의 말을 전했어요.

     

    또한, 이 소식을 접한 브리티시 컬럼비아주의 시크교 공동체에서도 트위터에 이들의 동영상을 공유하고 “위기에 처한 사람들을 모든 방법을 동원해서 재빠르게 구한 이 젊은이들의 이타심에 경의를 표한다.”라고 발표했습니다.

     
  • 하늘이 주신 ‘괴로운’ 선물

    8월 중순 태풍이 지나가는 길목에서 비바람이 몹시 불던 날밤이었습니다. 아파트 거실 천장 한복판에서 물이 한두 방울씩 떨어지더니 천장 여기저기서 물이 떨어졌습니다. 흥부네 초가집처럼 바가지와 들통을 마루 여기저기에 놓고 떨어지는 물을 받았습니다.

     

    다행히 다음날 물은 더는 떨어지지 않았지만, 천정은 물 자국으로 여기저기 얼룩져 있었고, 심란하기 짝이 없었습니다. 물이 흘러넘쳐 고장 난 전등을 떼고 천장 안을 들여다보니 석고보드가 다 썩어 문드러져 엉망진창입니다.

     

    천정에서 물이 새는 근본 원인은 윗집의 에어컨 배수로에 문제가 생겨 천정으로 누수가 된 것임을 알게 되었습니다. 그렇게 되면 윗집에 전적인 책임이 있고, 우리 집 천장도 다 고쳐줘야 합니다.

     

    하지만 윗집은 공동관리 책임이 있는 외벽의 누수가 있을 수 있다고 하고, 더 지켜봐야 한다고 하였습니다. 그래서 거센 비가 몰아치기를 기다리고, 윗집 에어컨 배수로를 체크하며 2달 반의 세월이 지나가게 되었습니다. 제 쪽에선 한시라도 빨리 우리 집 천장을 고쳐야 하겠는데, 윗집은 차일피일 미루고 있습니다.

     

    ‘왜 이런 일이 벌어졌을까?’ 마음 크게 상하는 일이 생길 때면 항상 저는 묻습니다. “하늘이 저에게 어떤 마음공부를 시키시려는 걸까?” 제 마음을 들여다봅니다. 다른 사람에게 피해를 볼까, 두려워하는 마음이 보입니다.

     

    또한, 코로나가 창궐하고 거대한 빙하가 빠르게 녹는 등, 역력한 기후변화 사태 등을 보며, 저는 속으로 ‘하늘이 무너지면 어쩌지?’ 이런 걱정도 하였던 게 기억납니다. 더 깊이 제 마음을 들여다보니 ‘돈’에 집착해서 내 돈 내 재물이 축나는 것에 대한 심한 두려움도 보였습니다.

     

    모든 것은 제 마음에서 일어나는 일입니다. 제 마음에서 지나던 걱정, 두려움이 현실로 나타나곤 합니다. 이번 일로 제 마음을 깊이 들여다볼 수 있었으니 역시 하늘이 주신 기회요, 선물이었습니다.

     

    이제 마음을 차분히 가라앉히고 명상을 하다가 윗집 아줌마를 생각하며, 하늘의 금빛 은총이 그분 몸에 쏟아지는 걸 상상하며 축복하였습니다. 윗집 아줌마도 무척 황당했겠죠. 갑자기 아래층 집 천장에서 물이 떨어지는데 그것의 원인이 자기 집에 있다고 하고, 아랫집 천정의 석고보드를 교체하고 도배며, 전등까지 다 교체하는 비용까지 지불해야 하니까요. 윗집 아줌마 마음도 공감이 되니 더욱 진심으로 축복할 수 있었습니다.

     

  • 아빌라의 성녀 데레사의 기도

    그리스도께서는 이제 몸이 없습니다. 당신의 몸밖에는. 

    그분께는 손도 발도 없습니다. 당신의 손과 발밖에는. 

    그리스도께서는 당신의 눈을 통하여 

    연민의 시선으로 세상을 바라보고 계십니다. 

    그분께서는 당신의 발로 뛰어다니시며 선을 행하고 계십니다. 

    그분께서는 당신의 손으로 온 세상을 축복하고 계십니다. 

    당신의 손이 그분의 손이며 당신의 발이 그분의 발이며 당신의 눈이 그분의 눈이며 당신의 몸이 그분의 몸입니다. 

    그리스도께서는 이제 몸이 없습니다. 당신의 몸밖에는. 

    그분께는 손도 발도 없습니다. 당신의 손과 발밖에는. 

    그리스도께서는 당신의 눈을 통하여 

    연민의 시선으로 세상을 바라보고 계십니다.

  • 성자들의 시대5 - 하늘사람되는 길에 들어서다

    예전에는 전혀 관심을 기울이지않았던 뭇 중생과 삼라만상의 이치가 백령자의 마음을 사로잡았다. 백령자에겐 자신을 둘러싼 세계가 신비롭기 그지 없었다. 또, 궁금한 게 너무 많았다.  백령자는 온갖 세상사에 관해 의문을 품었다. 의문이 이는 대로 벽운 선생한테 물었다. 생명이 어찌하여 태어나고 왜 죽는지, 태어나기 전에는 어디에서 어떻게 지냈는지, 죽은 다음에는 또 무엇이 되는지, 왜 중생들은 갖가지 종류로 갈리었는지, 왜 서로 잡아먹고 잡아먹혀야 하는지, 무엇 때문에 뭇 중생들이 짝을 찿아 헤매는지, 짝이 되고 어버이가 되고 자식이 되는 인연은 어찌해서 이루어지는지……,

    의문은 꼬리를 물고 생겼다.

    벽운 선생은 일년여 동안 백령자의 궁금증을 풀어주었다. 백령자의 정신은 무한한 우주를 향해 끝없이 넓혀졌다. 그러던 어느 날, 벽운 선생에게 백령자가 이런 질문을 던졌다.

     "중생들이 서로 잡아먹고 잡아먹히는 아귀다툼에서 헤어날 길은 없는지요?"

    "있다."

    벽운 선생이 빙그레 웃으며 대답했다.

    "어찌하면 그리 될까요?"

    "아무것도 먹지 않고 살 수 있으면 그리 된다. 나는 먹지도 마시지도 않는다."

    벽운 선생의 이 대답은 백령자에게 엄청난 충격을 주었다. 먹지 않고 살 수 있다니 참으로 희한한 일이었다. 그동안 백령자는 허기를 느낄 때마다 강이나 논으로 날아가서 물고기를 잡아먹었다. 그리고 자기가 사냥을 나가 있는 동안 벽운 선생 역시 뭘 먹는 줄 알았다. 

     먹지 않고 살 수 있다면 얼마나 좋을까. 백령자는 자신도 벽운 선생처럼 살고 싶었다. 언젠가부터 허기를 채우기 위해 다른 생명을 죽이는 것이 싫어졌던 것이다. 자기로 인해 죽어 가는 물고기들이 너무 불쌍했고,깊은 술픔을 느끼곤 했었다.

    "저도 먹지 않고 살 수 있는지요?"

     "아무렴, 그리 할 수 있고 말고."

     벽운 선생의 얼굴에선 은은한 미소가 가시지 않았다.

    "어떻게 하여 먹지 않고도 사는지요?"

    "다른 중생의 몸 대신 하늘 기운과 땅 기운을 먹으면 된다. 그러면 먹지 않아도 배무르고 마시지 않아도 목이 안 마르다. 기운은 더욱 넘친다. 또, 몸에 땅 기운 하늘 기운이 가득 차면, 그 누구한테도 괴롭힘을 당하지 않는다. 아무도 감히 해치려 들지 못한다. 걱정 근심 하나 없이, 오로지 불쌍한 중생들을 돌봐 주며 자유로이 살 수 있다."

     "저도 땅 기운 하늘 기운을 먹을 수 있는지요?"

    "목숨을 지닌 중생은 누구나 다 그럴 수 있다."

     "땅 기운 하늘 기운을 어떻게 먹는지요?"

    "공부를 해야 한다. 네가 어버이한테서 날아다니는 법이나 물고기 잡는 법을 배우듯이 그 법을 배우면 된다."

    "어서 배우고 싶습니다."

    "내가 오늘부터 가르쳐 주마."

     백령자는 이날부터 벽운 선생의 가르침을 받으며 선도를 닦기 시작했다. 수행자로서 첫발을 내디딘 것이다. 수행을 시작한 지 일년도 안 되어 백령자의 식성이 크게 변하기 시작했다. 맨 먼저, 먹는 양이 줄었다. 조금씩 먹어도 배가 불렀고 기운이 넘쳤다.

     두 번째 변화는 육식이 싫어진 것이었다. 학은 육식성 동물이다. 그런데 수행을 시작한지 2년쯤 되자  육식이 싫어졌다. 몸에서 안 받았다.

     백령자는 자연히 육식을 끊고 열매나 풀을 먹었다. 식욕도 날이 갈수록 줄었다. 하루에 한 번 먹던 것이 이틀에 한 번, 사흘에 한 번 꼴로 계속 줄어 갔다. 그러다가 10년쯤 후에는 곡기를 완전히 끊게 되었다. 우주의 진기가 몸 속에 충만해지니 먹고 마실 필요가 없었다. 

    곡기를 아주 끊자, 몸 속에 있던 노폐물이 모두 배출되었다. 몸이 정화되면서 마음은 더욱 고요해졌다. 정신도 한없이 맑아 졌다. 잠까지 사라졌다. 마음의 맨 밑바닥에 있던 번뇌의 뿌리도 남김없이 뽑혀 나갔다.

     백령자는 수행을 시작한 지 15년 후에 깨닭음을 얻었다. 삼라만상의 이치를 환히 꿰뚫어 알게 되었다. 또, 어디에도 걸림이 없는 자유자재한 삶을 누렸다.

    백령자와 벽운 선생은 새벽녘까지 백학봉 정상에 그대로 앉아 있었다. 어느덧 먼동이 트기 시작했다. 멀리 백두대간 쪽 동녘하늘이 조금씩 붉게 물들어 갔다. 

    이때, 가없이 자비롭고 온화했던 벽운 선생의 표정이 어둡게 변했다. 탁하고 흉흉한 기운이 뭉클뭉클 솟아오르는 모습이 심안으로 보였던 것이다. 특히 생명을 죽이는 살기가 더욱 커지고 있었다. 백령자도 세상 곳곳에 감도는 살기를 몸으로 느꼈다. 백령자의 마음 역시 짙은 어둠으로 덮였다.

    '가엾은 중생들…….' 

    벽운 선생은 그 흉흉하고 탁한 기운에 휩쓸려 온갖 고초를 당하는 중생들을 떠올렸다. 몇십 년 후 살기가 극성을 부릴때, 이세상의 중생들에게 닥쳐올 대환난도 심안으로 똑똑히 보았다. 무수히 많은 중생들이 참혹하게 죽어 갔다. 그들의 처참한 신음소리가 귀에 쟁쟁하게 들려 왔다.

    살기는 온 세상 방방곡곡에 감돌았다. 산천에 감도는 살기가 사람들의 마음을 흉포하게 만들었다. 흉포해진 사람들이 곳곳에 서 무자비하게 힘없는 중생들을 괴롭혔다. 사람들의 마음에서 뿜어 나온 살기가 또 산천의 기운을 더욱 탁하고 흉하게 만들었다. 이런 악순환이 되풀이되면서 악기.살기가 자꾸 쌓여 갔다. 명산 중의 명산이며 많은 성자들을 길러낼 운학산에도 그 흉흉한 기운이 곳곳에서려 있었다.

     벽운 선생의 심안에 상제봉과 천마봉이 나란히 떠올랐다. 곧이어 비룡봉, 장군봉도 보였다. 상제봉은 백학봉의 동남쪽에 솟아오른 봉우리다. 백학봉과 20여 리쯤 떨어져 있다. 천마봉은 백학봉 북쪽 시나리오쯤 떨어진 곳에 있는 봉우리다. 장군봉은 서남쪽으로 시오리쯤 떨어져 솟아있다.

     이 네 봉우리에는 제왕을 배출하는 대명당이 있다는 이야기가 오랜 옛날부터 전해 내려운다, 그 이야기를 듣고 많은 풍수가들이 찾아왔다. 어떤 풍수가들은 그 유명한 천하명당을 한 번 구경이라도 해보려고, 또 어떤 풍수가들은 자신이 차지하려는 욕심에서 이곳을 드나들었다.

     상제봉에 있는 명당은 상제봉조형(하늘의 임금님이 신하들과 조회를 하는 형국)이라 한다. 천마봉에는 천마사풍형( 하늘을 나는 천마가 바람을 내뿜는 형국)의 명단이, 비룡봉에는 비룡상천형(용이 하늘을 날으는 형국) 의 명당이 있다고 한다. 또, 장군봉에는 장군대좌형(장군이 버티고 있는 형국)의 병장이 깃들여 있다고 한다.

    숱한 풍수가들이 드나들었지만, 누가 그 명당들을 찾았다는 이야기도, 명당의 빼어난 지기를 입어 제왕이 나왔다는 이야기도 지금까지 전해 오지 않는다. 또, 그 명당들이 양택지지(집터)인지 음택지지(묘지 자리)인지도 밝혀지지 않았다. 풍수가들이 찾아오면, 산신령께서 그들의 눈을 흐려지게 만들어 어디가 명당터인지 도저히 알 수 없게 하거나, 길을 잃고 헤매게 하거나, 안개나 구름으로 가려 버린다는, 참으로 기이한 이야기들만 떠돈다.

    벽운 선생은 빼어난 대명당을 품고 있다는 그 네 봉우리에 엄청난 탁기가 서려 있는 것을 보았다. 봉우리마다 특정한 어느 한 장소에서 흉한 기운이 강하게 뿜어 나왔다. 그 기운은 매우 거칠고 음습했다. 흉한 기운들이 뿜어 나오는 곳에서 좀 떨어진데에는 숱한 풍수가들이 찾으려다 실패한 대명당들이 있다. 그곳들만은 아주 맑고 꺠꿋한 기운이 감돌았다. 숱한 생명을 살려 줄 좋은 기운이 었다.

     벽운 선생의 심안에 문득 사람들의 모습이 떠올랐다. 이 네 봉우리를 찾아오는 사람들이었다. 그런데 그들은 풍수가들이 아니었다.그들 무리에는 벽운 선생의 옛친구도 하나 끼여 있었다. 그들은 흉한 기운이 가득 감도는 곳으로 몰려왔다. 거기서 커다란 신통력을 얻기 위해 용맹정진하는 모습이 보였다. 그들 뒤에는 그들을 따르는 제자들이 줄지어 서 있었다.

    '세상을 어지럽히는 무리들.'

    마음속으로 이렇게 탄식하는 벽운 선생의 표정이 어욱 어두워졌다.백령자 역시 앞으로 많은 사도의무리가 운학산 곳곳에 들어오리라는 걸 예견했다. 벽운 선생의 제자들이 그들로 인해 종종 어려운 일을 당하는 모습이 심안으로 보이기도 했다. 백령자의 마음에도 검은 그림자가 드리워졌다.

    얼마 후에 백두대간 위로 붉은 아침해가 둥실 떠올랐다.아직 눈에 뒤덮인 뭇 산줄기들이 새하얀 자태를 드러냈다. 그 위로 아침 햇살이 퍼져 나갔다.

    벽운 선생의 심안에 새로운 사람들이 떠올랐다. 벽운 선생과 인연이 깊은 사람들이었다. 자신이 걸어온 길을 그대로 좇아올 수행자들이었다.

    운학산뿐 아니라, 방방곡곡의 명산에 벽운 선생과 그의 도반들한테서 가르침을 받게 될 수행자들이 몰려들었다. 그 수행자들은 앞에서 보았던 사도의 무리들과 정반대되는 사람들이었다.그들의 발길은 자기도 모르게 아름다운 정기가 흘러넘치는 명산의 명당들로 향했다.거기서 빼어난 정기를 받아 참삶의 길을 깨우쳤다. 깨달음을 얻은 그들에게서 밝고 환한 빛이 뿜어 나왔다. 그 빛이 세상을 뒤덮은 살기를 정화시켰다. 많은 중생들이 그 덕을 입었다.

    처음엔 그들의 수가 많지 않았다. 사도의 무리보다 훨씬 적었다. 백 명에 한 명꼴도 안 되었다. 그런데 시간이 지나면서 그들은 점덤 더 많아졌다. 그들이 사도의 무리보다 많아지는 몇십년 후의 광경이 벽운 선생의 심안에 떠올랐다.

    이때 어두워졌던 벽운 선생의 표정이 다시 밝아졌다. 가없이 온화한 미소가 얼굴 가득 감돌았다. 백령자의 마음도 아침 햇살처럼 환해졌다.

    벽운 선생은 자신과 인연이 닿을 모든 중생들을 향해 무한한 사랑을 보냈다. 그 사랑과 함께 지극히 맑고 깨끗한 기운, 성스러운 기운이 전해졌다. 백령자도 스승을 따라 자신과 인연이 닿을 이들에게 한없는 사랑을 보냈다.

    잠시 후 벽운 선생의 몸에서 은은한 광채가 뿜어 나왔다. 백령자의 몸에서도 빛이 번져 나왔다. 광채는 점점 더 환해졌다. 얼마 지나지 않아서 백령자와 벽운 선생은 눈부신 광채에 휩싸였다가 곧 모습이 사라졌다. 둘 다 빛으로 화해 버렸다. 또, 두개의 빛덩이가 하나로 합쳐졌다.이 빛의 응어리는 산산이 흩어져 사방으로 퍼져 나갔다. 그리고는 빛의 응어리까지 사라져 버렸다. 백학봉 정상에는 아무것도 남지 않았다.

    몇 분 후에 벽운 선생과 백령자의 모습이 허공에서 다시 나타났다. 그들은 나타나자마나 초막으로 내려갔다. 그들이 초막에 당도하니, 소나무 위에 앉아 있던 청령자가 반갑게 맞이했다.

    벽운 선생이 초막으로 돌아오자 석주는 아침 식사를 차렸다. 식사라야 미숫가루뿐이었다. 벽운 선생은 음식을 끊은 지 오래되어 한 숟갈도 입에 대지 않았다. 제자들만 미숫가루를 물에 타서 한 공기씩 마셨다. 식사를 마치고 제자들은 가르침을 받기 위해 벽운 선생 앞에 나란히 앉았다. 벽운 선생이 제자들을 향해 입을 열었다.

     필섭이와 석주도 혜원이처럼 본격적인 수도의 길로 들어설 때가 되었다. 내 그동안 뒤에서 너희를 항상 지켜봤다. 둘 다 마음을 잘 다스려 왔으니, 우리의 도를 전해 받을 자격이 있다."

    이 말을 듣는 필섭의 두 눈이 기쁨으로 반짝였다. 얼굴엔 밝은 기운이 가득 감돌았다. 석주의 얼굴도 발갛게 상기되었다.     

     " 우리의 도는 아득한 옛날부터 전해 내려온 하늘의 도다. 하늘 뜻을 섬기며, 하늘 뜻 그대로 살아서, 하늘 사람으로 거듭나는 길을 밝힌 도이다. 하늘 사람이란 불가의 부처님. 보살님이요, 선가의 천상선과 같은 성인이다. 불도와 선도와 우리의 도는 수도 방법이 조금씩 다를 뿐이다.

    목표하는 바나 수도법의 중심 줄기는 별로 다르지 않다. 하늘 사람을 향해, 한단계 한단계 나아가면서 얻게 되는 것도 똑같다. 우리의 도가 중국에서는 선도로 알려졌고, 인도에서는 요가로 알려졌다. 불도의 뿌리는 또 바로 요가이다. 예수님이 전하신 도 역시 본래는 우리의 도와 별개의 것이 아니었다."

     석주에겐 생소한 이야기였다. 석주와 도반들은 스승이 대도인이란 사실만 알았지, 그가 어느 도에 입문하여 깨닭음을 얻었는지 전혀 몰랐다. 누구는 그가 예전에 스님이었는데, 수행을 잘하여 큰 도력을 얻었다고 생각했다.

    또, 누구는 스승이 선도를 닦아 선인의 경지에 올랐다고 추측했다. 제자들이 궁금하게 여겨 물어 보면,벽운 선생은 한결같이 그런 걸 알아서 뭣에 쓰려느냐고 반문했다. 그게 대답이었다. 그리고는 마음을 닦고 또 닦으라고만 일렀다. 벽운 선생의 말씀이 계속 이어졌다.제자들은 눈을 반짝이며 귀를 기울였다

    필섭은 5년 전, 벽운 선생과 처음 인연을 맺기 전에 벽운 선생의 도반인 호산 스님한테 풍수를 배웠다.호산 수님은 풍수의 비법을 전수해 주고는, 훗날 자신의 도반을 만나게 될테니 그를 스승으로 모시고 수행하라 일렀다.

    그때 필섭은 청련사에 있었다. 청련사 주지였던 상지 스님이 필섭의 고모였다. 상지 스님은 지현 스님의 은사 스님이었고, 벽운 선생과도 인연이 깊은 이였다.

    벽운 선생을 처음 만난 이후 지금까지 5년간은 필섭에게 스승으로부터 도를 전해 받기 위한 준비 기간이었다. 그동안 많은 시헙을 거쳤다. 이제 비로소 수행의 길로 들어섰다 생각하니 가슴이 벅찼다.

    석주 역시 감개부량했다. 아내한테 배신당하고 자살까지 시도했는데, 벽운 선생을 만나 새 삶을 누리게 되었다. 이젠 자기가  하늘처럼 모시는 벽운 선생의 뒤를 좇는다 생각하니 지극한 기쁨이 용솟음쳤다. 또, 스승의 은혜가 한량없이 크게 느껴졌다

  • 위대한 가르침을 알아채는 방법

    마음의 상처를 입었을 때 너무 힘들어하지 마세요.
    그 상처가 내면의 성장에 필요한 깨달음을 줄 것이니까요.

    일에서 실패했을 때 너무 절망하지 마세요.
    그 실패는 성공을 향해 가는 계단을 하나 더 올랐음을 증거하는 거니까요.

    곁에 있던 동료가 떠났을 때 너무 아쉬워하지 마세요.
    새로운 때에 맞는 새로운 동반자가 나타나기 위해 자리를 내어준 것이니까요.

    살면서 누구나 이런저런 힘든 일을 겪습니다.
    다만 한 가지만 잊지 않으시면 되요.

    위대한 가르침은 모두 고통을 통해 주어진다는 것을...
    새로운 여행지로 떠나듯 오늘 하루를 호기심으로 맞이하면 된다는 것을...

  • 대중문화 최초 금관문화훈장 받은 윤여정의 힐링 명언

    영화 ‘미나리’로 대한민국 최초로 아카데미 상을 받은 배우 윤여정(74·사진)씨가 대중문화 분야에서는 최초로 금관문화훈장을 받았습니다.

     

    윤여정씨는 28일 올해 12회째를 맞은 2021 대한민국 대중문화예술상 시상식에서 금관문화훈장 수상자로 선정됐습니다.

     

    윤씨는 해외 촬영중이라 시상식에 참석하지 못했는데 온라인으로 전한 수상 소감에서 다음과 같이 말했습니다.

     

    “제가 처음 받는 상이라 들었는데 저로 시작해서 많은 주위 분들도 같이 받으셨으면 좋겠습니다. 엄마가 살아계셨으면 세상에서 제일 기뻐하셨을 텐데 그게 애석하지만 이 훈장, 제 평생 우리나라에서 저한테 주는 상이라고 생각해 자랑스럽게 간직하겠습니다.”

     

    윤여정씨는 방송 프로그램에서 연륜이 묻어나는 지혜로운 말로 많은 이들을 위로하고 격려하는 것으로도 잘 알려진 분입니다.

     

    다음은 윤여정씨가 방송에서 한 말 가운데 많이 회자된 말입니다.

     

    “아쉽지 않고 아프지 않은 인생이 어딨어. 내 인생만 아쉬운 것 같고 아프다고 생각할 수 있지만 다 아프고 아쉬워. 다만 하나씩 내려 놓는 것 포기하는 것, 나이들면서 붙잡지 않고, 난 웃고 살기로 했어. 진짜 인생은 한 번 살아볼 만해. 진짜 재밌어”(tvN 꽃보다 누나)

     

    “67살이 처음 살아보는 거잖아. 그러니까 또 실수해. 맨날 처음 사는거야. 그러니 나는 나같이 살면 된다.”

     

    “최고의 순간인지 모르겠고, 아카데미가 전부는 아니잖아요... 최고가 되려고 그러지 맙시다 우리, 그냥 최중만 되면서 살면 되잖아. 다 동등하게 살면 안되요?”(아카데미 시상식 현지 기자회견)

  • 지금 여기가 천국이었다

    새벽에 깊은 명상을 하고 나서 그만 늦잠이 들었습니다. 그리고 이내 집이 불타는 꿈을 꾸었습니다. 어마어마한 불길에, 순식간에 집안의 모든 것들이 무너져 내렸습니다. 유황 냄새 비슷한 고약한 타는 냄새가 코를 찌르는데 겨우 몸만 빠져나와 불타는 집을 바라보았습니다. 그랬더니 그 안에 누군가 사람이 아직 남아있는 듯했습니다. “뭐해? 빨리 나와!” 울면서 안타깝게 고래고래 소리쳤습니다.

     

    깨어보니 꿈이라서 무척 다행입니다. 부드러운 감촉의 이불, 깨끗한 공기, 아늑한 공간이 새삼스럽고 딴 세상에 온 것 같습니다. 창문 너머로 밝은 햇빛 한 줄기가 쏟아져 들어오고, 어디선가 새소리가 들렸습니다. 꿈이 지옥이라면 이곳은 천국입니다!

     

    세수하려고 수도꼭지를 트니 물이 저절로 나오고, 심지어 더운물까지 나옵니다. 그리고 새로 지은 아침밥을 먹습니다. 잘 익은 곡식과 야채들이 맛있게 요리되어 입속으로 쏙쏙 들어가니 얼마나 달콤하고 행복한지요.

     

    ‘아, 그렇구나! 하늘은 ‘나’를 위해 이렇게 모든 것을 마련하고, 생명을 주시는구나!’ 새삼 하늘의 크나큰 사랑을 느낍니다. 그리고 문득 하늘은 단 한순간도 나를 사랑하지 않은 적이 없음을 깨닫습니다.

     

    그렇습니다. 나는 지금 여기에서 천국을 살고 있습니다. 어마어마하게 큰 사랑과 축복 속에서 매 순간을 살고 있습니다. 하늘의 큰 사랑을 깨달으니 이제부터 내가 받은 크나큰 사랑과 축복을 주변에 전하고 나누어야겠다는 생각을 합니다.

     

    앞으로도 잊지 않고 매 순간 이곳이 천국임을 실감하며 무한한 사랑과 평화, 자유 안에서 살아가겠습니다. 나는 하늘이 매 순간 보살피고 있는 하늘의 참자녀입니다.